Friday, August 20, 2010

Love is in the earth...

On my last birthday my very good friend Val not only wrote some very special words to me but she also gave me an incredible present: a Grow-A-Note card! These cute cards are made with recycled paper that has a variety of wildflower seeds embedded which apparently will grow just about anywhere! The paper is supposed to recycle naturally into the soil as the seedlings grow, isn’t that cool?

Well, as you have already read in some past posts, I’ve had a crazy year. So winter was gone, spring came, summer is almost gone and I haven’t had the chance to plant my card. But then, an idea came to my mind! Sadly (for me), Val is moving to the west-coast so what better gift to say good-bye than a Grow-A-Note Card! In this way, next spring we’ll both plant our cards and these beautiful flowers will remind us of the incredible and nurturing friendship that we’ve had for the last 6 years. I think the power of love of those written words will act like magic fertilizer bringing the most amazing blooms.

We usually forget how the paper industry affects the environment. How important it is to avoid buying unnecessary products made out of paper and when buying them checking that they come from recycled sources. The excessive harvesting of trees is one of the most worrying problems that have to be addressed and solved. Trees are a synonym of oxygen, clean air and less pollution, so we have to protect them!

These eco-friendly cards are handmade in San Diego, California by the Green Field Paper Company and you can find them at Grassroots, a store in The Annex specialized in environmental products.

So let people know how much you care about them and literally spread love in the EARTH!
Dedicated to Val, one of the most beautiful souls I've met who has profoundly impacted my life!

Thursday, August 19, 2010

Hot vegan!

This last Thursday I finally made it to the Hot Yam! Two of our best friends had been inviting us since a long time ago to enjoy some delightful vegan food at this original concept hosted by the University of Toronto’s students. Everyone involved is a volunteer and they do these lunch parties once a week, every Thursday to be more precise. The food is mostly local, mostly organic and ENTIRELY vegan and you can enjoy it for only 4 bucks!

The lunch is served from 12 p.m. to 2 p.m. and don’t be late cause besides the huge lineup the food goes fast. That day they were sold out by 1 p.m., oh yes! I just loved the sense of community of the event; everyone saying hi, open to try new flavours and probably to eat in a different way for the first time (don’t forget it’s yummy vegan food: no meat, no dairy, no animal fat, just creative veggies and spices!).

That day the menu consisted of Borscht (a super delicious and unique Ukrainian beet cold soup, definitely the winner of the day!); kale, rice and nori (a combination of rice with cabbage and seaweed); carrot and white bean salad; and a plum crisp.

This community is so giving that they even share their recipes on their blog in case you loved something and you want to try it at home. Thank you Val and George for this great tip, we’ll be definitely going back soon and I’ll probably even volunteer! This was a great and different way to spend a Thursday afternoon, eating healthy and having lots of fun.

Hot Yam
International Student Centre
33 George St.
Toronto, ON

Saturday, August 7, 2010

Gingerlicious: the comeback

Some months ago, I wrote about my crush with ginger and specially The Ginger People products. At that time I was kind of disappointed because of the small selection of these products available in Toronto. Well, that has changed!

I just found out that Winners and HomeSense (two of my favourite stores for their good deals) carry the brand! But you have to remember, these stores specialize in bringing you the best products with the lowest prices, so the selection you’ll find is not steady and it will be just about luck to find what you are looking for. The day I was there I found, cookies, cooking sauces and crystallized ginger chips.

I decided to buy the Ginger Lemon Grass Sauce which is great with rice, veggies and shrimp (if you are a meat eater). My second choice was the Ginger Peanut Sauce which is the perfect touch for some delicious Asian noodles. Their flavours are so right that you don’t have to use the whole bottle to get the kick you want. Just a tablespoon will make the trick!

So now you know where to find The Ginger People products and become a ginger addict just like me!

Tuesday, August 3, 2010

Cool memories

What could be better than an ice-cream on a hot summer day? Well, to eat one that besides refreshing you would bring back the coolest memories of your childhood!

Of course, I have my favourite ice-cream and gelato spot in Toronto called Ed’s Real Scoop. They have from the ordinary vanilla to the extravagant spicy chocolate, but this time I was delighted by something out of my freezer: the Sprinkle Party Cake Ice Cream from President’s Choice Ice Cream Shop.

Today at the supermarket I saw this vintage and colourful display full of ice-cream containers with flavours you could only find in a fair, an ice-cream truck or a Mom and Pop shop parlour: Bubble Gum Candy, Banana Split, Rainbow, Cotton Candy, Tiger Tail, and Marshmallow Chocolate Swirl, among others.

I decided to try the Sprinkle Party Cake, a vanilla ice-cream with vanilla icing ripple, pound cake pieces and coloured candy sprinkles. It was yummy and like a time machine it transported me to the ice-cream shop I used to go when I was little. We used to call it “Yom, Yom” I’m not even sure if that was the real name of the parlour but I remember my mother taking us there every time we would get good notes. My brother and I standing on tiptoes choosing from coloured ice-creams that my mother would never eat because of their radioactive appearance and strange flavours (LOL)! Our favourite was an explosive purple coloured ice-cream with a grape bubble gum flavour for which I would yell: “El de uvita por favor” (“The grapy one please!”).

The memories were as real as the pieces of pound cake in my ice-cream and they reminded me of the incredible brother I have and the amazing experiences we’ve shared together (I can’t forget his happy face while having his favourite dessert, PRICELESS!).

So after this delicious experience I would say that once in a while it’s not a bad idea to substitute your grown-up favourite gourmet gelato for a childish Bubble Gum ice-cream. You could be amazed by the after taste!

Monday, August 2, 2010

Milagros caninos

Por ahí leí que el 27 de Julio fue el día Internacional del perro callejero y no me extraña que por ningún lado haya escuchado de ello. Estas almitas lamentablemente son ignoradas día con día y ¿por qué habría de ser hoy la excepción? Seguramente algunos piensan que no hay forma de comercializar con un día como éste, entonces ¿para qué darle difusión? Tristes pensamientos los míos pero seguramente llenos de verdad.

Hoy después de disfrutar un paseo con mi perro pensé ¿qué pasaría si todos los que hemos tenido la oportunidad de vivir el milagro canino compartiéramos nuestra historia? ¿Será que la gente podría darse cuenta de la grandeza de estos seres? o ¿Qué su curiosidad o interés por experimentar algo parecido sería mas grande que sus prejuicios? La respuesta no la tengo, pero nada pierdo con contar la historia que comparto con mi perro y tal vez sembrar alguna semilla por ahí.

Coffee llegó a mis manos hace casi nueve años y era del tamaño de la palma de mi mano. El nombre no se lo puse yo, fue un capricho de mi madre y condición para poder quedármelo. Afortunadamente Coffee responde a cuanto sobrenombre le ponemos mi esposo y yo. Algunos días amanece con cara de “Romino” mientras que otros de “Fondito” o “Bonifacio”.

Coffee ha vivido todas mis aventuras incluidas el casarme, el mudarme de país, el cambiar de casa 5 veces en 7 años, el aprender a salir a caminar a -20 grados y aunque no puedo negar que todos estos hechos le han afectado su personalidad a veces de maneras no muy positivas, finalmente su capacidad ilimitada de adaptación ha salido a flote.

Gracias a Coffee aprendí a ver la vida de distinta manera. Me hizo ver la simplicidad de las cosas y lo rebuscado que podemos ser los humanos. Lo fácil que puede ser divertirse con cualquier tontería y ser feliz. Me enseñó el amor, la fidelidad y agradecimiento infinito. Sin él, jamás hubiera podido salir adelante después de la muerte de mi padre. El me siguió hasta cada rincón y se paró junto a mí tratando de desaparecer mis lágrimas con su lengua. Recuerdo su carita de angustia y de desesperación cuando yo no paraba de llorar por horas. Y no olvido como esa misma carita fue la que me hizo salir del hoyo que estaba metida y me hizo recordar que yo aún estaba viva.

Gracias a Coffee hoy soy vegetariana y mi salud está mil veces mejor que antes. Por él nació mi enorme respeto a los animales y por consiguiente mi no aprobación a los métodos no éticos por los que se rige la industria de la carne.

Gracias a Coffee camino todos los días por lo menos 30 minutos los cuales no sólo me sirven para mantener mi condición física sino para conectar con el mundo y la naturaleza. Gracias a ello puedo disfrutar de los parques, de los pájaros, del sol y hasta de nuevas amistades. Sin él mi adaptación a Canadá no hubiera sido tan rápida ya que durante nuestras caminatas he conocido a personas muy valiosas.

Gracias a Coffee es imposible pasar más de 10 minutos deprimido o enojado. Nada más hace falta ver su hermosa carita para olvidar el tráfico, un mal día en el trabajo o cualquier problema existencial. Lo mejor es ver el mismo efecto en la gente que lo observa caminar en la calle. No hay regalo más grande que ver las sonrisas que provoca cuando anda por ahí.

Por todas estas razones no puedo entender porque hay gente que abandona a sus mascotas, que se aburre de ellas, que las dejan amarradas a un árbol día y noche, que las mantienen en azoteas, que se les olvida darles de comer o que peor aun las centra y las atropella con su auto. Es un hecho que ninguno de ellos se ha permitido vivir el milagro de conectar con el reino animal.

Los animales no tienen esa mala compañía llamada “ego” por la cual los humanos hacemos y deshacemos. Y el ser partícipe de ello te cambia la vida.

No tienes que tener una mascota para ser parte de ese milagro. Empieza por observarlos y respetarlos. Educa a tu gente y si puedes ayuda a quienes eligen la misión de rescatar a estas almitas. Atrévete a sentir la conexión y a disfrutarla estoy segura que si la dejas florecer en tu corazón no podrás regresar a la indiferencia del ayer.

NOTA: Este artículo no está mal editado :D La palabra “gracias” se repite casi 100 veces porque ese es el objetivo del post, compartir el agradecimiento infinito hacia estos hermosos seres que en lo personal me han ayudado a ver y a disfrutar la vida de una manera diferente.
Milagros Caninos: es el primer santuario para perros en México. Visítalo y únete a los esfuerzos de Paty su fundadora.
Rescate Malix: es una asociación que se dedica a ayudar a perritos callejeros en la zona de Cancún. ¡Un equipazo!
Cuidando sus huellas: es una comunidad interesada en acabar con el fenómeno de los perros callejeros. ¡Sus esfuerzos son admirables!
Justicia para callejerito: grupo de personas en contra del maltrato a animales callejeros y haciendo esfuerzos para terminarlos.
Rescate animal: grupo que hace esfuerzos por evitar el sufrimiento de animales, apoyan adopciones, etc.